dijous, 17 d’octubre de 2019

'Mona' - Pola Oloixarac


Asegura Flavio Lo Presti, periodista de Revista Ñ, el suplemento cultural editado junto al diario Clarín los sábados en la argentina, que Pola Oloixarac (Buenos Aires, 1977) y por ende su escritura, son “rabiosamente contemporáneas”.
Para alguien que últimamente escucha su música favorita en cintas de casete, acaba de llevar su flamante Technics SL-1210MK2XG a pasar un mantenimiento por su décimo aniversario, y sigue asistiendo a conciertos en vivo en su ciudad, por muy pequeños que estos lleguen a ser, no hay nada mejor para disfrutar de la música que hacerlo en vivo, creo que ahí radica el gran problema con esta novela, la tercera en la carrera de Pola Oloixarac, tras el éxito de sus dos anteriores obras, la seminal Las teorías salvajes y su segunda obra Las constelaciones oscuras: resulta demasiado contemporánea ergo no acabo de entenderla mucho.
Mona Tarrile-Byrne es una joven escritora de origen peruano que reside en Estados Unidos. La autora de éxito, su primera novela así lo atestigua, se dirige en avión a un punto indefinido de Suecia, un resort frente al mar donde pasará unos días junto a otros compañeros de profesión venidos de todo el planeta, como nominados listos para recibir el Premio Basske-Wortz, el galardón literario más importante de Europa y uno de los más prestigiosos del mundo, según reza su propaganda, que obviamente tan solo recibirá uno de los asistentes.
Bajo los efectos de las drogas, las legales y las ilegales, la mezcla de ansiolíticos y cannabis no resulta el mejor maridaje posible, Mona llega al resort en una especie de burbuja, navegando entre brumas, medio aislada del resto y consciente de que no recibirá el galardón y más cuando uno a uno va conociendo a sus contrincantes.
A medida que el grupo de escritores ca conociéndose, empiezan las confesiones, tengan lugar estas en los más variopintos lugares, desde una cena, a una sauna, pasando por un bar o paseando por el bosque cercano, además de los flirteos sexuales entre los participantes, así como los recelos entre ellos sin contar con la admiración recíproca que algunos se tienen entre sí.
Pero lo más impactante de la novela resulta ser que Mona recibe mensajes en su móvil amenazadores y su cuerpo presenta varios moratones que no consigue recordar cómo llegaron a él.
Sin duda alguna Pola pasó mucho tiempo en este tipo de certámenes y de ahí sacó toda esta imaginería para su nueva novela. Fijándose en sus competidores, sus iguales, sus compañeros de profesión.
La prosa de Pola acaba por resultar densa, incluso tediosa por momentos, ya que sus párrafos se muestran inacabables y sus conversaciones excesivas en cuanto a longitud se refiere, pero con todo y con ello consigue mantener nuestra atención en su historia, no sabemos si para ser los primeros en saber quien se lleva el dichoso premio, o para acabar de una vez por todas el oscuro y sátiro libro (el exceso sexual está presente en todas sus páginas, incluyendo por descontado esa explícita portada que nos retrotrae a aquel lejano El origen del mundo de Gustave Coubert)
Probablemente habrá toda una nueva generación de lectores que adorarán a Pola Oloixarac, tanto por su prosa como por sus caústicas historias y por compartir generación, que ya es suficiente, pero para un servidor de ustedes Mona, la novela, no deja de resultar algo vacuo, donde una pequeña paleta de extraños personajes, todos ellos culturetas redomados, consiguen pasarlo excesivamente bien en un resort perdido mientras esperan con hambre ese codiciado premio literario, más por el dinero que conlleva que por el galardón propiamente dicho.
Mona acaba balanceándose en esos dos únicos aspectos: el premio y los moratones del cuerpo de la protagonista, dos hilos muy finos para sustentar un proyecto tan personal e inclasificable como este. Sin duda el lenguaje de Pola obliga a una atención extrema, que por supuesto tuvimos durante su lectura, pero como ya comentamos, acaba por resultar excesivo y por mucho que quiera pintar con un brillo irónico todo lo ocurrido en ese resort no acaba de resultar lo suficientemente mordaz y se torna humor zafio.
Tal vez Mona resulte demasiado moderna e intelectualoide (esa ironía parece no querer serlo) para alguien del siglo pasado. Lo siento Pola.
SALVA G.
Título: Mona
Autor: Pola Oloixarac
Editorial: Penguin Random House
Edición: 1ª edición, septiembre de 2019
Número de páginas: 159 pp.
I.S.B.N. 978-84-397-3671-4


dilluns, 14 d’octubre de 2019

'Las reglas del juego' - Carlos Pérez Merinero


Es probable que Carlos Pérez Merinero no pase el filtro de reconocimiento de la mayoría de aquellos que decimos leer novela negra. Contemporáneo de Juan Madrid, Andreu  y otros muchos, con un bagaje, tanto en lo literario como en lo meritorio personal, por cantidad y por innovación o irreverencia, debería estar ahí, en un rincón de ese top que tampoco pueden muchos presumir de ocupar.

Quizás ese mismo estilo irreverente que lo hace auténtico y peculiar, sobrepase ciertos límites, incluso en la novela negra, genere en muchos más incomodidad de la acostumbrada y se le quiera desheredar del mérito restante que tienen sus escritos, que no es moco de pavo.

Las suyas son historias con un deje de autenticidad, de verosimilitud barriobajera, del hampa o del lumpen, como ustedes quieran, a la que no todo el mundo llega, ni queriendo. Sus historias, además, son de auténticos perdedores, profesionales de la decepción, como este Las reglas el juego escrito hace mucho y publicado hace muy poco.

Luisito, Ortega, Bernedo y Tito Durán son de esos profesionales del fracaso que tienen talento, pero no el suficiente oficio para que las cosas les salgan bien. Fracasan en el intento de robo a un bingo, pero no cejan y se les ocurre la idea del siglo, o más bien el delito del siglo, secuestrar al presidente de la Fifa a la víspera el mundial de fútbol, el de naranjito, sí señor y pedir un millón de dólares de recompensa, ahí es ná, a repartir entre cuatro y eso es…Un montón de dinero.

Como siempre, en Merinero, la historia la cuentan los delincuentes, nada de versión oficial, la autoridad son ellos, por supuesto y las improvisaciones y ocurrencias también. Hay mucha ironía, humor y desencanto, a grandes dosis. De las que he leído la menos irreverente y brutal, también la más sensata y por eso, quizás, la que más me ha impactado.

Ritmo fluido, diálogos certeros, situaciones que van de lo trágico a lo descarnado, maravilla de la nuestra narrativa, de un negro auténtico, sin edulcorantes ni disimulos, escrita por un autor de culto que algunos olvidaron hacerlo referente.

José Ramón Gómez Cabezas

Las reglas del juego
Carlos Pérez Merinero
El Garaje ediciones
2018
ISBN 9788494794957
265 págs

dilluns, 7 d’octubre de 2019

Entrevista a Jordi Bertran autor de ‘Breu història dels castells i la muixeranga als països catalans’


 



L’especialista en Castells i Muixerangues Jordi Bertran presenta llibre sobre un tema que domina i hem pogut xerrar amb ell 

Encara es poden veure muixerangues com les primeres arreu dels països catalans?
El punt exacte inicial desconeixem com era. Ara bé, encara existeixen bastantes danses amb torres de tres pisos, construcció que correspondria al primer estadi recollit en il·lustracions del segle XVII.

Per què amb el temps a les festes patronals i processions de Corpus es van crear tantes manifestacions artístiques diferents?
El Corpus i les festes patronals eren grans espectacles populars al carrer. Eren atractius artístics.

Troba a faltar més documentació sobre castells i muixerangues antigues, tenint en compte que porten tants segles?
Déu n'hi do la que ha anat emergint. Ara mateix, disposem d'informació d'un centenar de localitats sumant les dades del ball de valencians, que és com se'l denominava fora de terres valencianes, i les pròpies del territori d'origen, sempre abans que comenci el canvi cap als castells en assolir els sis pisos

Creu que part de l’èxit de les colles castelleres es que sempre han aglutinat gent de totes parts, idiomes i races?
Aquest és un fenomen que no va més enllà del moviment migratori de la postguerra espanyola de la segona meitat del segle XX.

Els falcons estarien més a prop de muixeranga o castells?
Depèn de la colla. Els falcons van arribar en el segle XX per influència de l'Europa de l'Est. En origen eren exercicis gimnàstics. Aquí hi ha colles que han afegit figures de la Muixeranga d'Algemesí i/o construccions castelleres.

Hi ha documentats accidents molt greus a l’historia castellera?
Per desgràcia sí, amb diferents defuncions tant en la segona meitat del segle XIX com en temps recents, i afectant a adults i a canalla. Estadísticament són mínims.

Creu que el futur dels castells passa per la integració parts igual de les dones a les colles?
Estem en aquest camí. L'actual etapa d'excel·lència castellera i muixeranga era seria impensable sense la dona en posicions de tronc, de pinya, de canalla, i en òrgans directius.

A que atribueix que cada vegada hagi més colles castelleres i més castellers?
L'èxit en les alçades, el ressò mediàtic, el prestigi de la declaració com a Patrimoni cultural immaterial de la Humanitat per la UNESCO. Ara bé, també hi ha colles i muixerangues que no es consoliden.

Com aconsellaria començar a qui vulgui apropar-se al mon casteller?
El meu fill de 12 anys ha anat sol a una colla perquè li agradaven des de petit. És el més important: que t'agradin. Cal tenir present que exigeixen dedicació d'assaig i temps de cap de setmana per a les actuacions.

Com es troba el projecte del Museu casteller de Catalunya a Valls?
He estat el que en gestió cultural denominem el project manager entre abril de 2014 i juny de 2019 per encàrrec del Consorci que integren la Generalitat de Catalunya, la Diputació de Tarragona, l'Ajuntament de Valls i la Coordinadora de Colles Castelleres de Catalunya. S'ha construït un equipament turístic i cultural modern de prop de 3.000 m2 amb voluntat de prestar servei a turistes, visitants, comunitat escolar i castellera, i al barri antic on està emplaçat. Moltes persones hi han dipositat molt de treball i il·lusió. En el tram final, malgrat que el pla de viabilitat de 2014 realitzat per una consultoria cultural externa i revisat i millorat per un auditor independent el 2018 i 2019, establia un import econòmic concret per a la gestió integral de l'equipament, algú sense criteris de gestió cultural va optar per rebaixar la xifra amb què sortia a licitació. Això ha fet que el concurs públic quedés desert. S'ha de tornar a convocar.

Xavier Borrell

Breu història dels castells i la muixeranga als Països Catalans
Autor: Bertran, Jordi
ISBN: 978-84-1303-121-7
184 pàgines
Tapa rústica amb solapes
115 x 185 mm
Col·lecció: DivÈrsia.cat Nº 01
Data de publicació: Agost 2019

dimecres, 2 d’octubre de 2019

'La biblioteca de la luna' - Francesc Miralles


Se dice que en los años venideros los jóvenes de hoy día tendrán trabajos que aún no existen. Francesc Miralles (Barcelona, 1968) presenta en su última obra, La biblioteca de la luna, varios de esos trabajos.
No creo que estemos hablando de una novela de ciencia ficción, al fin y al cabo el hombre ya pisó la luna, y en varias ocasiones, de lo que estamos hablando es de un adelantado en el tiempo, de un vidente, de un visionario, un auténtico Michel de Nôtre-Dame de nuestro tiempo. Él hace sus predicciones para un futuro venidero y como se suele decir, el tiempo dirá si tiene razón o no, pero hasta que llegue ese día, solo nos queda disfrutar de su pequeña gran obra.
Pequeña por duración, algo más de 250 páginas, y grande por su historia y su prosa.
La biblioteca de la luna no deja de ser una historia de amor, en este caso amour fou, al fin y al cabo querer a una persona que está a más de 384.000 kilómetros de distancia es de ser loco y más si la chica en cuestión no es consciente de ello.
Verne (nombre perfecto para dicho personaje) trabaja en un call center como tarotista online. Su vida es aburrida y lánguida, y su único sueño es estar en la luna. Así. Literalmente. ¿La razón? Moira, su amada trabaja allí, en la colonia lunar que un multimillonario creó para gusto de otros millonarios, los únicos que se pueden permitir el coste de dicho viaje.
En el último contacto con ella, vía telemática, Verne se sincera y admite el amor que en tierra siempre sintió por ella. Lo que Verne no sabe es que días después, finalmente será enviado a trabajar a la Exovillage junto con Moira y a su llegada a la luna se encontrará con un terrible suceso.
Moira ya tiene pareja. La “melancolía espacial” hizo que Marcelo, un joven brasileño que trabaja junto a ella en las telecomunicaciones del complejo hotelero lunar acabase siendo su tabla de salvación.
Por suerte para él la misión que Kumar, el dueño de todo el complejo, tiene para él resulta serle muy útil. Será el bibliotecario de la luna.
¿Por qué? Sencillo. En la tierra se prohibieron los libros físicos, los recursos de papel hicieron que los gobiernos tomaran esa decisión y en la luna no. Así que con los años que hace que Verne no tiene un libro en sus manos disfruta de cada instante que pasa en la biblioteca. Y si tenemos en cuenta que esos libros son incunables, más aún.
La trama contiene pequeños giros argumentales que hacen mantener nuestro interés en su lectura, desde esos paseos lunares de Verne, hasta la facilidad que tiene de abrir puertas con su pulsera lunar, cuando ni el mismísimo sheriff del lugar puede, sin olvidar esa Cueva de los Aborígenes o el secreto de Marcelo.
No sería de recibo finalizar esta reseña sin la mención a la espiritualidad de la novela. Muy influido por la filosofía Zen, en La biblioteca de la luna encontramos numerosos Haikus así como infinidad de pequeñas menciones a todo ese universo. Es más, dos de los personajes de la novela actúan como si de un maestro zen y su alumno se tratase.
Sí, La biblioteca de la luna resulta un pequeño oasis en la literatura actual, tratando un tema que en unos años bien podría resultar verídico, sus cortos capítulos nos mantienen en vilo constante, su historia nos atrapa, los giros argumentales sorprenden y su final está lleno de esperanza. Con todo y con eso, resulta una bonita historia de amor.
SALVA G.
Título: La biblioteca de la luna
Autor: Francesc Miralles
Editorial: Espasa
Edición: 1ª edición, junio de 2019
Número de páginas: 259 pp.
I.S.B.N. 978-84-670-5596-2

dilluns, 30 de setembre de 2019

'Ella no está' - Tamsin Grey


Lucy Mwembe es madre de dos niños: Jonah de nueve años y Raff su hermano pequeño. Ambos llaman Mayo a Lucy, así es como se conocen a las madres en Zambia, país originario de la familia de LucyRoland es el padre. Inglés. Viven en el sur de Londres. Ahora Roland está en la cárcel. Los hechos ocurridos en el llamado Sábado del enfado dieron con sus huesos entre rejas. Ese día, el padre de Jonah y Raff, arremetió con todas sus fuerzas contra uno de sus vecinos, Félix Curtis en un ataque violento. Aquel día la Yaya Mala, la madre de Roland quiso quedarse con la custodia de los niños. Bueno, en realidad uno de ellos, Jonah, a Raff quería meterlo en un orfanato. De ahí que su sobrenombre sea ese: la Yaya Mala.
La vida no es fácil. Pero hasta ese fatídico lunes de julio de 2013.
Jonah y Raff despiertan ese lunes y comprueban que su madre no está en casa. Jonah sabe lo suficiente de la vida como mantener su ausencia en secreto. Si alguien se entera de que Lucy los ha dejado solos ¿quién sabe lo que les puede pasar a su hermano pequeño y a él? Sin duda lo que más temen es la llegada de la Yaya Mala y que con su celo acabe separando a los hermanos. Nunca quiso a Lucy. Por su raza no era mujer para su hijo. Y Raff salió a su madre.
A partir de ese lunes y hasta el siguiente sábado, la debutante Tamsin Grey nos cuenta bajo la inocente pero a la vez rebelde voz de ambos niños, las aventuras que deberán pasar para conseguir que nadie en el vecindario ni en el colegio se entere de que su madre desapareció.
Por suerte para ambos Saviour, vecino y amigo de la familia junto a su mujer Dora y su hija Emerald acudirán en su ayuda. Parece que el único que sabe algo sobre la desaparición de su madre es él, si descontamos a El Hombre Andrajoso, un mendigo que vive en La Casa Rota, una vivienda abandonada sita al lado de la casa de los niños.
Sin ningún tipo de duda la grandeza de la novela radica en las voces de ambos niños, siendo Raff quien más destaca de los dos, sus malos modales, sus contestaciones y sus salidas de tono sin duda son dignos de un niño de su edad.
Pero Jonah le anda a la zaga. Él será quien intente encajar las piezas del rompecabezas para poder encontrar a Lucy. Buscará su diario, su móvil, su ropa favorita, y poco a poco como un detective profesional intentará llegar al fondo de la cuestión.
Y por supuesto intentará seguir con la vida de él y de Raff como si no hubiera pasado nada. Seguirán yendo al colegio después de almorzar, aunque no tengan nada en casa y deban pedirlo a la vecina, buscará dinero para comprar leche y cereales, aunque tengan que acabar apostando a los caballos como cuando iban con su padre a la casa de apuestas, allí conseguirán su mayor fortuna al apostar por un caballo llamado Ella no está, leerá el diario de su madre buscando más pistas que le lleven a la verdad, e incluso se harán pasar por ella mandando mensajes de texto a los vecinos desde el móvil de su madre encontrado medio enterrado en una maceta del patio trasero de la casa.
Con una introducción cinco años después, en julio de 2018 y una coda que transcurre en esa misma fecha, el eje central del libro son esos seis días de la semana más larga de esos pobres niños que de un día para otro ven como peligra su zona de confort.
Ella no está resulta emocionante, intrigante, con unos diálogos entre los hermanos de lo más divertidos, propios de niños de su edad, la gran baza de Greyen toda la novela, haber conseguido acertar con su prosa el pensamiento de un niño de nueve años, y lo más destacable, no se hace pesada, aun siendo unos niños los que acaban contando la historia.
SALVA G.
Título: Ella no está
Autor: Tamsin Grey
Traducción: Carlos Ramos Malavé
Editorial: Harper Collins
Edición: 1ª edición, julio de 2019
Número de páginas: 430 pp.
I.S.B.N. 978-84-9139-383-2

dimecres, 25 de setembre de 2019

'Lena y Karl. Una novela' - Mo Daviau


Karl Bender pasa de la cuarentena. En su días de gloria fue integrante de una banda de culto de indie-rock: The Axis. A día de hoy ve pasar la vida tras la barra de su bar, el Dictator's Club en Chicago. Es allí donde conoce a Wayne DeMint un viejo fan de The Axis. Ambos comparten esa afición en todos los hombres solteros: ven su pasado con tanto amor y sentimiento de pérdida que cada día que pasa es como si le clavasen un cuchillo en el estómago.
En la veintena su vida estaba llena de rock y coraje. En la cuarentena vivían a base de alcohol y viejas bandas de rock.
Hasta el día en que Karl pierde una de sus botas militares compradas por dieciséis dólares en 1991 en una tienda de excedentes militares de Boston.
Buscándolas dentro de su armario acabo viajando en el tiempo sin quererlo. Acabó en un concierto de hacía tres meses en el Empty Bottle, donde una panda de adolescentes sin talento tocaban versiones de Liz Phair como si estas no significaran nada.
Karl había hecho su primer viaje en el tiempo.
Lo primero que hizo al regresar a su presente fue contárselo a Wayne. Este programó sus ordenadores y con un increíble sistema de navegación a través de las curvaturas en el espacio-tiempo y aprovechando la atracción direccional del agujero de gusano, les permitió elegir dónde y cuándo aterrizar en sus viajes.
A partir de ese día comenzaron un negocio de viajes en el tiempo que por expreso deseo de Karl, al fin y al cabo se salía desde su armario, solo podían ser a conciertos.
  • Woodstock 1969
  • El tour del Steel Wheels de los Rolling Stones
  • The Smiths, Londres, 1985
  • El concierto de Halloween de Frank Zappa, 1977
  • R.E.M., Athens, 1980-83

Estos fueron algunos de los conciertos que amigos y clientes eligieron entre otros muchos.
Hasta el día en que Wayne quiso arreglar el mundo con los viajes.
Su idea era viajar a 1980 y conseguir que Mark David Chapman no asesinase a sangre fría a John Lennon.
Todo muy ético. Aun con la reticencia de Karl acaba enviando a Wayne a salvar a Lennon. Pero no sale como ellos hubieran pensando. Al teclear el año Karl omite el uno inicial y Wayne acaba en el año 980.
Es en este punto de la historia donde entra Lena Geduldig: el pelo con mechas color fucsia recogido en dos coletas que sobresalían por la parte posterior de la cabeza, calcetines a rayas verdes y blancas hasta las rodillas, camiseta de Hüsker  con el cuello recortado que dejaba a la vista un tatuaje indescifrable que se extiende entre cu clavícula y sus generosos pechos. Lena es una chica gruesa, con una barriga considerable que choca contra las mesas de los bares y unas pantorrillas macizas que asoman por debajo de una falda de confección casera cuyo estampado tiene un par de tibias y una calavera.
No es baladí su descripción, pero eso es algo que no podemos contar aquí, no queremos spoliers, pero si leéis la novela lo descubriréis vosotros mismos.
Lo que sí podemos decir de Lena es que es astrofísica y Karl necesita de su ayuda para poder traer al presente a su amigo Wayne.
A partir de este momento Karl y LenaLena y Karl, tanto monta, monta tanto, comienzan un periplo por su pasado a través de los viajes en el tiempo que hará modificar su presente, a veces queriendo, otras sin querer pero siempre con modificaciones destacables.
¿Son Karl y Lena almas gemelas aun separándoles diez años de edad?
Ambos comparten un tatuaje de un verso de una canción de Elliott Smith. Ambos perdieron a sus madres siendo ellos unos adolescentes. Les gustan las mismas bandas. Y se encuentran en esta vida casi por obligación.
Mo Daviau (Fresno) presenta su primera y exitosa novela, que como muy bien reza el fajín que acompaña a la edición del libro, es un cruce entre Alta Fidelidad de mi adorado Nick Hornby, Regreso al futuro de Robert Zemeckis, posiblemente la única película de los ochenta que respeto y las novelas de Kurt Vonnegut.
Maldita sea, como cantaba el orondo y genial Meat Loaf en su disco más conocido: dos de tres no está nada mal. Debía ser mía.
Cuenta Mo que de todos modos nada de esto es verdad. Su principal inspiración fue La mujer del viajero en el tiempo de Audrey Niffenegger en cuanto a lectura se refiere. Y si hablamos de imagen sería A través del tiempo de Donald Bellisario, sí el mismo que creó la famosa Magnum P.I., serie de finales de los ochenta principios de los noventa en la cual un científico viaja a través del tiempo entrando en la mente de otras personas.
Pero sea o no sea verdad uno u otra cosa, estamos ante una primera novela esperanzadora. Sí que resulta algo confuso tanto viaje, sobretodo cuando Karl decide ir al futuro apocalíptico viajando al Seattle del año 2031, pero la suerte de estar de vacaciones hizo que mis cinco sentidos estuvieran pendientes del relato y eso no fue un problema a la hora de disfrutar del mismo.
Está claro que la novela se convertirá en todo un referente de los fans del indie-rock, ¡si hasta su título original está extraído de un verso de un tema de Sebadoh! Lectores de Mondosonoro haceos con una copia. Si la protagonista tiene un gato de nombre Ian por Joy DivisionEcho & The Bunnymen y Fugazi deberíais rendirle pleitesía.
Pero además de toda esa melomanía que desprende la novela en cada una de sus páginas (e incluso su título, como ya dijimos anteriormente) Lena y Karl llega muy adentro de nuestro ser. Quién no soñó una vez en volver al pasado y arreglar alguno de sus errores.
Nuestra vida es eso: un montón de errores, que no tendrán solución, pero de los cuales, sin duda, aprendemos.
Y en la vida de Karl y Lena hay muchos y gracias a Dios (o es a la ciencia) tienen una segunda oportunidad para subsanarlos.
Lena y Karl. Una novela es un libro amargo, que nos habla de esas decisiones importantes que todos tomamos en nuestra vida y que con el paso del tiempo querríamos cambiar y obviamente no podemos, excepto que tuviéramos un agujero de gusano para poder viajar en el tiempo, pero también es todo un poema de amor a la música (por supuesto aquella a la que la escritora ama) pero que podría ser extensible a nuestros gustos personales. Ante la pregunta: “Si pudieras viajar en el tiempo y ver un grupo en directo, ¿cuál escogerías? No creo que nadie nos resistiéramos. Otra cosa bien distinta es si sería una al que no hayamos asistido u otro al que sí lo hubiéramos hecho y quisiéramos revivir el momento.
Un servidor de ustedes para la primera opción elegiría Led Zeppelin, Earls Court, 1975, literalmente gasté y creo que hasta quemé la cinta de casete con el pirata de una de las noches con su set acústico y para la segunda opción, es tan extensa la lista que no sabría a cuál regresar. Es lo que tiene ser un melómano.
SALVA G.
Título: Lena y Karl. Una novela
Autor: Mo Daviau
Traducción: Carles Andreu
Editorial: Blackie Books
Edición: 1ª edición, mayo de 2019
Número de páginas: 308 pp.
I.S.B.N. 978-84-17552-33-6

dijous, 19 de setembre de 2019

'El juramento de Whitechapel' - Javier Abasolo


No vamos a presentar aquí a Javier Abasolo. Cualquier aficionado al género que se precie lo tiene a él y a Goiko, su personaje más reconocible, en el radar desde hace mucho tiempo, así que ponerme a hablar ahora de sus dotes sería tan absurdo como vender neveras en el polo. Otra cosa es hablar de El juramento de Whitechapel (Erein, 2019), la novela que hoy nos ocupa, que sí merece unas cuantas líneas por la apuesta arriesgada que supone, con la que Abasolo se sale de su zona de confort.

Apuesta ganadora, por cierto, para felicidad de todo aquel que disfrute de la buena literatura, no ya negra, sino así, en general.

Decía que la apuesta es arriesgada. ¿Otra novela sobre Jack el Destripador? Pues sí, ya ve usted. ¿Pero no se ha escrito y/o filmado ya todo sobre ese asunto? Pues verá usted, parece que no. Deje que le cuente el argumento, deje.

Tras dejar los estudios, el joven Sabino Arana (sí, el mismo, el fundador del PNV, más adelante hablo sobre este aspecto) viaja a Londres para aprender el idioma y tomar contacto con el mundo de los negocios bajo la tutela de Peter Kingsfield, viejo socio y amigo de su padre, respetado empresario y miembro de la cámara de los Lores. Su llegada coincidirá con la macabra aparición de la primera víctima de Jack el Destripador. Charles, el inteligente y decidido hijo de Lord Kingsfield, en compañía del joven Sabino, tratarán de averiguar qué se esconde detrás de los pavorosos crímenes.

Nos encontramos así al padre del nacionalismo vasco convertido en una suerte de Doctor Watson. No es solo él quien se encuentra en una posición que ya conocemos de otras obras anteriores. Hay, además, un sacerdote que, días antes de ser fusilado por las tropas franquistas, hace las veces de narrador del mismo modo que Adso de Melk lo hace en El nombre de la rosa (aunque este último era conocedor directo de los hechos) y que traslada al lector la historia que él, a su vez, recibió de Sabino en su lecho de muerte. El papel que ejercía el médico en las novelas de Conan Doyle, Abasolo lo divide en dos personajes distintos con una habilidad que ya quisiera uno para sí mismo.

Javier Abasolo mezcla personajes ficticios y reales para construir una teoría sólida, tan buena como cualquier otra, sobre quién fue Jack el Destripador y cuáles los motivos que le llevaron a cometer los crímenes. El tono de la novela es marcadamente victoriano, otro riesgo añadido a esa apuesta que, de nuevo, constituye un gran acierto, pues la historia por todos conocida, el Londres insalubre de la época, los personajes, pertenecientes unos a la alta burguesía y otros exponentes de lo más infame de la sociedad, necesitan ese estilo. Cualquier otro sonaría impostado, si no directamente ridículo. No está al alcance de todo el mundo escribir en ese registro, pero Abasolo lo hace con una soltura que firmarían gustosamente Charles Dickens o Conan Doyle y así lo percibe el lector a lo largo de toda la novela, sin altibajos ni disonancias. Esa bajada a la entrada del infierno que supone adentrarse en el barrio de Whitechapel, exponerse a sus peligros, tratar con sus habitantes, conocer sus necesidades y miedos y enfrentarse a ellos en ocasiones, forjarán la personalidad aún inexperta y algo timorata de Sabino Arana mientras poco a poco va entrando en su cabeza la idea que le llevó a fundar, años después, el Partido Nacionalista Vasco.

Quizás Sabino Arana, que no despierta muchas simpatías fuera de Euskadi, las cosas como son, eche para atrás a algunos lectores. Quizás Abasolo, por ponerle algún pero, incida en alguna ocasión más de lo estrictamente necesario en mostrarnos ese germen nacionalista que incuba Arana, que parece simpatizar con todo movimiento separatista, más o menos fundado, más o menos popular. Pero eso es algo subjetivo, y no debería influir a la hora de decantarse o no por esta estupenda novela que es El juramento de Whitechapel.

Háganme caso y vayan a hacerse con su ejemplar. Se verán transportados a otro tiempo en el que la literatura era mucho más de lo que es hoy.

Alberto Pasamontes

El juramento de Whitechapel
Javier Abasolo
Páginas: 432
Fecha de publicación: 16-05-2019
ISBN: 978-84-9109-461-6
Erein Editorial

dilluns, 16 de setembre de 2019

'El río de la música. Del jazz y blues al rock' - Miquel Jurado


La nueva obra del periodista musical Miquel Jurado (Barcelona, 1951) contiene un título tan explícito que resulta casi imposible explicar su contenido habiendo visto dicho título. Y más si lo escribimos al completo: El río de la música. Del jazz y blues al rock. Desde Memphis a Nueva Orleans.
Jurado se embarca en un viaje a lo largo no a través del río Misisipi, para encontrar el nacimiento no solo del Jazz, sino del Blues y el Rock y a todos aquellos músicos que o bien fueron los precursores de dichos sonidos o bien fueron sus cabezas más visibles, ergo, más famosas. Nadie duda de que Elvis es el Rey del Rock, pero nada fue el primer artista en grabar un rock and roll.
Pero no contento con eso, Jurado nos propone un auténtico viaje a los lugares exactos donde tuvieron lugar esos acontecimientos, desde el archiconocido Graceland, parada obligada en cualquier viaje a Memphis, hasta la transitada, casi dieciocho millones de visitantes al año, Bourbon Street en Nueva Orleans, que como descubrimos en el libro, nada tiene que ver con el famoso whisky y sí mucho con tal vez más conocida cada de los Borbones. Entre una y otra hacemos parada y fonda en Tupelo, enclave que vio el nacimiento de Elvis, Clarksdale, con su famoso cruce de caminos donde el mismísimo Diablo pactó con Robert Johnson, Indinalo, para una visita al B.B. King Museum, antes Jurado había estado en el B.B. King Blues Club en Nashville, o en el Ryman Auditorium, por poner unos claros ejemplos.
Jurado viaja en coche, duerme en hoteles baratos, que sí o sí le ofrecen un hielo que nunca usa, desayuna platos típicos junto a café espantoso, en definitiva, allí donde va se empapa de las costumbres locales, además de tomar notas sin descanso para luego plasmarlas en el libro que tenemos entre mano.
Algo que como él mismo indica en la introducción del mismo no es fruto de un único viaje, sino de varios, una completa experiencia transcrita en una única historia para que su lectura resulte más amena y damos fe de que así es.
Su lectura no solo resulta más que interesante, sino que nos descubre lugares, olores, músicas, colores y sabores de sitios a los cuales solo podemos soñar ir.
Sinceramente su lectura me satisfizo como si de unas vacaciones se tratara, ya que con él viajé por una parte del sur de los Estados Unidos en donde, como melómano que soy, la música tiene mucho que decir.
Quince días recorriendo la rivera del Misisipi por los estados de Tennesse, Arkansas, Luisiana y como no, Misisipi, visitando sus capitales, sus ciudades, pero también pequeños pueblos que guardan secretos musicales más que interesantes.
Sinceramente, espero un nuevo tomo de la colección en donde el autor visite ciudades como Seattle, allí nació también un nuevo sonido musical llamado Grunge, San Francisco y su área de la bahía, aun viendo como cientos de grupos nacían en ella también fue la cuna de un nuevo sonido, el thrash metal, Palm Desert y su hipnótico sonido Stoner, y por supuesto el sur de California, cuna del sonido más veraniego que existe, la música Surf.
Sí, creemos que Jurado bien podría seguir viajando Ad eternum escribiendo libros sobre esos lugares tan preciados para el nacimiento de todas esas músicas que alegran nuestro día a día, igual que El río de la música. Del jazz y blues al rock nos alegró la primera semana de vacaciones.
Una peculiar forma de viajar sin tener que sufrir los retrasos de las aerolíneas ni el engorro de perder las maletas pero sin duda más educativa y sorprendente.
SALVA G.
Título: El río de la música. Del jazz y blues al rock
Autor: Miquel Jurado
Editorial: MA NON TROPPO
Edición: 1ª edición 2019
Número de páginas: 318 pp.
I.S.B.N. 978-84-120048-6-1

dimarts, 10 de setembre de 2019

'Rialto, 11' - Belén Rubiano


Belén Rubiano (Sevilla, 1970) fue monaguillo antes que cura, o lo que es lo mismo, lectora compulsiva y librera antes que escritora profesional. Así que sabe de lo que habla. Y más cuando lo hace explicando sus propias vivencias personales.

Corría el año 1997 cuando Rubiano tuvo la osadía de abrir una librería. La ciudad elegida, la suya, Sevilla, la dirección exacta, plaza Padre Jerónimo de Córdoba, 11. Aunque como muy bien dice la propia autora en la primera página de su libro: no preguntéis a un sevillano por esa dirección, pues a menos que viva al lado os dirá que, aunque le suena mucho, no la ubica.

La plaza se conoce con el nombre de Rialto. Allí hubo un antiguo cine con ese nombre.

Cinco años después de aquel atrevimiento, la librería Rialto, al igual que el cine de mismo nombre con el que se conoce a la plaza, acabó cerrando.

Rialto, 11 es una novela de no ficción, aunque muchas de sus anécdotas puedan parecer ficticias. Sus 238 páginas resultan escasas, seguro que en esos cinco años en los que Rialto estuvo abierta ocurrieron muchas más historias que Belén no cuenta, pero que bien podría hacer en un segundo volumen.

Aunque la historia resulta triste, cerrar un negocio por mucho sueño personal que resulte ser, no deja de ser un descalabro económico, y todos sabemos que algo así puede acabar con tus huesos en la calle, literalmente, resulta ser, gracias a la prosa desenfadada de Rubiano, una historia divertida, agradable, desenfadada, y para nada llena de rencor.

Tal vez visto desde un ángulo llano, podría llegar a parecer una escrito elitista, con ligeros toques snobs (su animadversión a Los pilares de la tierra lo parece) pero gracias a que esas vivencias resultan a la larga y a la corta, deliciosas, y que casi todos sus momentos son delirantes, la novela acaba llegándonos a lo más profundo de nuestro corazón.

Alguien que ama los libros no puede hablar mal de ellos, ocurra lo que ocurra y sople el viento por donde sople.

Así Belén no tiene ni una mala palabra para sus clientes, por muy raros o excéntricos que resulten, tanto ellos, como sus demandas (la mejor sin duda la pérdida de virginidad), ni para las editoriales, sean estas lo poderosas que sea (sin duda la anécdota sobre el señor Lara, creador de Planeta se lleva la palma del libro)

Sin duda todas esas pequeñas anécdotas que conforman la historia resultan extrapolables a por ejemplo, una tienda de discos. Y tal vez sea esa la mayor razón por la que disfruté tanto con Rialto, 11: veía que todas y cada una de las anécdotas de Rubiano habían ocurrido en las tiendas de discos de mis amigos aquí en Barcelona, incluyendo todas aquellas que tuvieron que cerrar tras el desembarco de las grandes cadenas, primero Virgin, luego FNAC.

Y ni esos fieles clientes que defendíamos a capa y espada nuestras pequeñas tiendas de discos de barrio ante cualquiera que intentara convencernos para cambiarlas, consiguieron que acabaran cerrando (un pequeño recuerdo para Hi-Hat y su alma máter Miguel, allí pasé mis mejores tardes hablando de música con auténticos expertos y allí nacieron varias amistades que aún conservo a día de hoy, todo ello a finales de los ochenta principio de los noventa)

Sin duda a todos aquellos que aman la lectura, por el mero placer de leer, como un servidor, Rialto, 11 les emocionará, pero también les cabreará, cuando algo se hace con y por amor, debería durar eternamente, pero todos sabemos que a cualquier cosa le llega su fin. Rubiano cuenta el auge y la caída de no solo una librería de barrio, si no de un sueño, de una aventura, y lo hace con tanto amor, que acaba enamorándonos a nosotros también. Nuevamente debo hablar en un término musical, es como aquel que te habla de un grupo con tanta pasión que al final acaba contagiándote ese amor por la banda. Ramón Gener sería un buen ejemplo de esto. Tras dejar el canto pasó a divulgador musical, y lo hace con tanta pasión que nos enamora.

Justo hace unas horas que acabé el visionado de La sociedad literaria del pastel de piel de patata de Guernsey, la película basada en la novela de mismo nombre, y durante todo su metraje me pregunté cómo sería Rialto, 11 en celuloide. I admirada Isabel Coixet bien podría hacerse cargo de su dirección, podría resultar como una continuación a La Librería.

Rialto, 11 es todo un canto de amor, aunque resulte ser finalmente un canto de cisne, tanto a los libros como a la forma en que estos llegan a nuestras manos.

SALVA G.

Título: Rialto, 11
Autor: Belén Rubiano
Editorial: Libros del Asteroide
Edición: 1ª edición, abril de 2019
Número de páginas: 238 pp.
I.S.B.N. 978-84-17007-75-1

dijous, 5 de setembre de 2019

'Baraka' - Javier Hernández Velázquez


Baraka es una palabra de largo recorrido en la sabiduría oriental, también es la última novela de Javier Hernández, pero por encima de este binomio simplificado, Baraka es la historia de otros muchos múltiplos; hazañas, traiciones, orgullos, errores, venganzas, la historia de dos hermanos, de las dos Españas.

Es probable que a muchos ni les suene la guerra del norte de África, si acaso el Rif o El desastre de Annual, lo más seguro es que ni esas, entre otras cosas porque los cronistas oficiales, hace tiempo, le dieron la espalda a la última frustración colonial de la España de Pizarro. Javier Hernández no ha desaprovechado la oportunidad y nos relata con precisión cirujana cada uno de los detalles vergonzosos  o no, que allí acontecieron, llevándolo al más que probable extremo de una historia fraternal, dolorosa, preámbulo, o continuación, de todas aquellas que inevitablemente se viven en cualquier guerra civil.

Baraka  pone el listón alto, desde el preámbulo diría yo, consiguiendo con virtuosismo de tempo narrativo mantenerlo hasta casi el final, dónde, un buen amante del deporte como Javier, sitúa la meta en un puerto de primera categoría.

Baraka no es novela negra, si es que alguien sabe clasificar este concepto fuera del criterio personal, pero en ella hay decadencia, épica, un llanero solitario olvidado del mundo y pequeños, muy pequeños, brotes verdes de optimismo.

Conozcan, apasiónense, disfruten en definitiva con la excelente puesta en escena de Javier Hernández Velázquez y  quédense, por encima de todo con dos de los adjetivos, puede que manidos, pero en este caso más sinceros que les puedo escribir: recomendable y necesaria.

José Ramón Gómez Cabezas

Baraka
Javier Hernández Velázquez
M.A.R. editores
2019
259 pág
ISBN: 978-84-17433-16-1


dilluns, 2 de setembre de 2019

'Led Zeppelin: todos los álbumes, todas las canciones' - Martin Popoff


La excelente, minuciosa y referente obra del periodista musical Martin Popoff (Canada, 1963) que tenemos en nuestras manos, es, literalmente, lo que su título expone: todos los álbumes, todas las canciones de, posiblemente, la banda de rock más grande de la década de los setenta, Led Zeppelin.
La obra de comienzo con una pequeña introducción por parte de Popoff en la que explica de forma rápida, breve y concisa, las razones que le llevaron a escribir esta obra, la idea de la cual le vino tras las reediciones deluxe de 2014 de toda la discografía de la banda, y esa resulta a la postre la gran diferencia entre el libro de Martin y los otros libros que ya existen, él lo hace desde la perspectiva de haber escuchado esas nuevas grabaciones que llenaban las ediciones deluxe de la obra de Led Zeppelin.

Este magno proyecto no le es ajeno al autor, no en vano en su carrera lleva contabilizadas más de 7900 críticas de discos, en realidad su lista de tareas incluye la intención de conseguir un récord Guinnes oficial, así que sentarse para escribir nueve reseñas más, los nueve discos que editaron Led Zeppelin en estudio, no resultó una difícil tarea.

Seguramente lo difícil fue no escribir más sobre cada uno de ellos. Y es que no solo habla de los discos en general sino que se lo hace también de cada canción en particular. Sí, hay temas que los ventila en una página, pero en otros puede ofrecer una explicación de hasta cuatro.

Led Zeppelin: todos los álbumes, todas las canciones, es una obra esencial para los amantes del grupo, entre los que obviamente se encuentra el autor, sabemos que Physical Graffiti, el álbum doble del grupo editado en 1975 es el disco favorito de todos los tiempos de Popoff, sino que para todos aquellos músicos, amateurs o profesionales que quieran indagar e incluso aprender técnicas de grabación, trucos o sonidos, les puede ser de gran ayuda.

La edición del mismo en tapa dura y formato grande, repleto de fotos e información musical, personal y técnica, hace del libro una experiencia nueva dentro del universo Zeppelin.

Tras su lectura debo admitir que a día de hoy veo a Coda, el último disco editado por la banda tras la muerte de su batería, con otros ojos. Lo que en su día me pareció un disco para acabar con su contrato de cinco álbumes para Atlantic con temas de relleno, hoy me parece un disco que desde su inicio a su final el disco está montado de forma cronológica, así que podemos escuchar a la banda desde sus inicios hasta su final.

Antes de entrar de lleno en cada uno de los temas que conforman esos nueve discos, el autor nos propone una pequeña introducción al mismo, con unas palabras sobre él además de una ficha técnica completa (año de edición, año de grabación, lugar de grabación, músicos participantes, listado de temas y duración) en definitiva una pequeña reseña del mismo.

La música de Led Zeppelin se describe simplemente como heavy en muchos casos, pero en realidad es una compleja amalgama de blues, rock, folk y country. Popoff disecciona cada una de las 81 grabaciones de estudio de Led Zeppelin y las circunstancias que llevaron a su creación, los procesos de grabación y sus contextos históricos. Con impresionantes fotografías en el escenario y fuera de él, y de recuerdos relacionados con la banda, el resultado es una maravillosa visión del cuarteto que sentó las bases de la banda moderna de rock 'n' roll.

Critica realizada con la banda sonora de The song remains the same de Led Zeppelin edición deluxe 2008 de fondo sonando a través de un Technics SU-VX620 MOSClass AA desde un SL-1210MK2.

SALVA G.

Título: Led Zeppelin: todos los álbumes, todas las canciones
Autor: Martin Popoff
Traducción: Remedios Diéguez Diéguez
Editorial: BLUME
Edición: 1ª edición en lengua española 2019
Número de páginas: 253 pp.
I.S.B.N. 978-84-17492-62-5

dimarts, 30 de juliol de 2019

TRES LECTURAS PARA ESTE VERANO Por José Ramón Gómez Cabezas

Hace poco comentaba en las redes sociales que me habían hablado muy bien de tres libros. La recomendación de libros y los consejos, es lo que tienen, puedes estar muy acertado o no dar ni una. Ahora que los he leído voy a arriesgarme y comentaros un poco de cada uno de ellos.


Empiezo por orden inverso, por Soy la venganza del hombre muerto, cambio de registro, eso sí no radical, de Alberto Valle alias Pascual Ulpiano, una novela ambiciosa que toca varias etapas de nuestra historia reciente y de Barcelona en particular, consiguiendo un retrato social notable. La trama sencilla, pero a la vez imbricada, usurpación de identidad de un tipo a otro con las complicaciones que la mente perversa de Valle puede llegar a imaginar. Libro extenso, que se lee fácil, gracias a una narrativa ágil, a diálogos certeros y al cambio de narrador casi constante.


Dónde el perdón no llega de Angel Vela es la siguiente de las novelas a comentar y quizás la que más me ha sorprendido e impactado. Tenía ligeras referencias de ella y muchas de su editora, suficiente garantía y la verdad que el libro te golpea. Su narrativa y lectura no es liviana, al contrario, densa, por el contenido y la digestión. Con trazas de estilo que me recuerdan al maestro Biedma. Lectura que deja poso y ganas, sin duda. Una historia como la anterior, de resentimiento, venganzas y dolor, emocional y dura, muy dura. Buen trabajo y buen libro, sin duda.


Y la última de las lecturas y por tanto recomendaciones es La cordura del idiota de Marto Pariente. No sé si contarles mucho o contarles poco, porque estoy seguro que van a oir hablar mucho de esta novela. Original, que en estos tiempos no es poco, con un protagonista con el que te emparejas desde el minuto 0, una trama de arquitectura muy sólida que nos habla de lo más recurrente en estos casos, como es la corrupción, pero también de emociones, pasiones y amor, pero no del que se imaginan.

Coincido con el comentario de la contraportada de mi amigo Claudio Cerdán, Marto Pariente crea un mundo propio, fascinante y atractivo que te hace querer volver a sacar otro billete de ida y si no hay más remedio, también de vuelta.

José Ramón Gómez Cabezas

Soy la venganza del hombre muerto
Alberto Valle
Editorial Alrevés, 2019
978-84-17077-92-1
224 pag

Dónde el perdón no llega
Ángel Vela
Cazador de ratas, 2018
978-84-176446-02-8
371 Pag

La cordura del idiota
Marto Pariente
Off Versatil, 2019
978-84-17451-53-0
288 Pag

dilluns, 29 de juliol de 2019

'La vida a ratos' - Juan José Millás


Lo nuevo de Juan José Millás (Valencia, 1946) es Millás en estado puro. Gracias a Dios.
Irónico, surrealista, fabulador, incisivo y genial, el autor navega entre la ficción y la realidad, entre el artículo de prensa y el micro relato, la fábula o el cuento.
En La vida a ratos el autor, el periodista y escritor Juan José Millás, nos presenta el diario personal de un hombre llamado Juan José Millás, periodista y escritor, durante 194 semanas de su vida, sí casi cuatro años, en pequeñas entradas diarias donde el autor cuenta las obsesiones del protagonista así como sus filias y sus fobias. Juanjo es un personaje neurótico, paranoico e hipocondríaco, pero a la vez brillante, divertido y realista, hasta el punto de que esa vívida realidad se convierte en toda una irrealidad.
O lo que es lo mismo, ¿dónde acaba la ficción y da comienzo la realidad?
Millás, todo un experto en mostrar el surrealismo más profundo en todos y cada uno de sus escritos, fabula una ficción con demasiadas dosis de realidad o visto desde el otro lado, una realidad cargada de ficción. La fina línea que separa ambas acaba fundiéndose en la escritura de Millás, siempre fluida, bella, llena de pequeños y brillantes juegos de palabras, sin duda el vocabulario que utiliza es magnífico, así como la prosa en la cual proyecta el mismo, pero tan llana en su comprensión que el personaje de Millás parece nuestro vecino del cuarto.
Visita obligada a la psicoanalista, viajes por trabajo, conversaciones con su mujer, el gin-tonic de las cinco, el temor a las enfermedades, las visitas de los amigos, la escritura de artículos por encargo...así se vive durante esos casi cuatro años de diario el Millás protagonista.
¿Quién no ve algún pasaje de su vida representado en alguna de esas terrenales tareas?
La vida a ratos es una excelente novela, lo sentimos pero pertenecemos al selecto grupo de admiradores de Millás desde los tiempos en que el periodista comenzó su andadura semanal en El País, que tanto se puede leer de una sentada como de a poco, disfrutando de cada una de las entradas diarias del protagonista, que aunque no tengan su presentación, nudo y desenlace en muchas ocasiones mantienen un ritmo narrativo continuado.
Pongámonos todos en pie y aplaudamos a rabiar esta nueva maravillosa y brillante obra del mejor Millás, e insistimos, no encontraremos nunca un peor Millás, personaje literario o personaje público, tanto monta monta tanto.
SALVA G.
Título: La vida a ratos
Autor: Juan José Millás
Editorial: Alfaguara
Edición: 1ª edición, abril de 2019
Número de páginas: 477 pp.
I.S.B.N. 978-84-204-3467-4