dilluns, 22 de maig de 2017

'Sucios y malvados' - Juanjo Braulio


Juanjo Braulio (Valencia, 1972) es un hombre inquieto por naturaleza –aprendiz e todo y oficial de nada, según sus propias palabras-  que ha hecho del periodismo su profesión. Ha colaborado en distintos medios y en la actualidad dedica parte de su tiempo a la ficción. Es autor de un libro de viajes En Ítaca hace frío, de la aclamada –y muy recomendable- El silencio del pantano que, al parecer, tendrá pronto adaptación cinematográfica y de la novela que nos ocupa, Sucios y malvados.

Y para explicar la línea argumental de Sucios y malvados utilizaré las palabras de su autor. “Valencia es el escenario donde un hombre aparece ahorcado justo en el lugar donde se levantaba el cadalso que guardaba la puerta al barrio de los burdeles por el que la ciudad era famosa en toda Europa entre los siglos XIV y XVIII. Mientras tanto, en un edificio abandonado en la playa de la Malvarrosa, un grupo de meretrices acude, cada noche, a rezar desesperadas a la capilla de la Virgen de las Rameras. Entretanto, un abogado sin escrúpulos, un músico con la mente rota por una infancia infernal, cuatro mujeres que decidieron dejar de ser víctimas para convertirse en verdugos y un fugitivo sin nombre ni humanidad pululan por las calles donde la inspectora de Homicidios Roma Besalduch intenta resolver un puzzle diabólico mientras cree que fracasa en su intento de intentar conjugar su carrera profesional con su maternidad”.

Todo lo anterior encontrará el lector en la novela y todo ello engarzado en un armazón muy complejo que funciona a la perfección. Una novela nada complaciente escrita con un estilo impecable y, por momentos, casi deslumbrante que gustará al lector avezado en las investigaciones laboriosas,  en aquellas pesquisas en las que son múltiples los cabos de los que tirar, numerosos los implicados y oscurísimos los motivos de los criminales. Sucios y malvados tiene como protagonistas personajes complejos y singulares y todos ellos perfectamente perfilados por su autor. El músico afectado de un extraño síndrome resulta inolvidable, exactamente igual que las prostitutas que desfilan ante una virgen creyendo a pies juntillas que la imagen puede mejorar su destino.

Desde luego, y en contra de lo que parece ser el signo de los tiempos en lo tocante a las novelas negras más vendidas, Sucios y malvados no ha sido escrita en tres meses ni su documentación ha sido realizada a partir de unas consultas en un chat de whatsapp.

Mis felicitaciones a Juanjo Braulio. Sucios y malvados es una novela ambiciosa que gustará sin duda a los lectores más exigentes.

Empar Fernández

Título: Sucios y malvados
Autor: Juanjo Braulio
Editorial: Ediciones B
Primera edición: febrero de 2017
Páginas: 640
ISBN: 978-84-666-6071-6

dijous, 18 de maig de 2017

'Votar y cobrar' - Simona Levi y Sergio Salgado


Simona Levi (Turín, 1966) y Sergio Salgado (Barcelona, 1979) son mucho más que los escritores  de este Votar y cobrar. La impunidad como forma de gobierno. Sí, ella es directora de teatro y dirige un máster en la UPF sobre Derechos civiles, tecnopolítica y cultura digital; Él estudió Ciencias Políticas y Ecología Humana, aunque trabaja como consultor y documentalista. Ambos son los iniciadores de proyectos como Xnet o 15MpaRato.
Xnet es un grupo de activistas por la democracia en la era digital, y una cultura e internet libres. Son la plataforma de la que surgió el proyecto 15MpaRato, un dispositivo para llevar ante la justicia a los políticos y banqueros responsables de la crisis.  
Si los bancos son intocables, vayamos a por los banqueros.
Con esta frase que circulaba como la pólvora por internet a principio de 2012, nació de forma anónima e imprevista dicha plataforma. Mediante acciones sorpresa y filtraciones 15MpaRato es la acusación ciudadana que impulsa el caso Bankia en la Audiencia Nacional.
Este libro explica el cómo, el cuándo y el porqué de todo ello. Es la constatación de que el poder lo tiene el pueblo, siempre que este esté unido. Así como una obra de teatro llamada Hazte banquero escrita por Levi y Salgado que se estrenó en el Festival Grecde  Barcelona el cinco de julio de 2016 en coproducción con Minoría Absoluta.  
En sus páginas encontraremos datos que harán que nos llevemos nuestras manos a la cabeza de verdadero asombro, pero también nos harán sentir odio, hacia los banqueros primero y finalmente hacia los políticos. Es increíble cómo unos cuantos llevaron al país a la crisis más profunda y tras ello, siguieron campando a sus anchas por este mundo.            
Por suerte para todos 15MpaRato consiguió sentar en el banquillo de los acusados a setenta y cinco banqueros y políticos encabezados por Rodrigo rato y Miguel Blesa por el caso Bankia, la filtración de los “correos de Blesa” y el uso de las tarjeta black por parte de los directivos de Bankia en plena crisis.
                 Como bien dicen sus autores, Cobrar y votar nace de una necesidad: la de que se conozca la verdadera historia contada por sus creadores. Libros como este servirán de referente en un futuro para poder luchar contra la corrupción mundial.
SALVA G.

Título: Votar y cobrar
Autor: Simona Levi y Sergio Salgado
Editorial: Capitán Swing
Edición: 1ª edición, abril de 2017
Número de páginas: 164 pp.
I.S.B.N 978-84-946452-6-6

dilluns, 15 de maig de 2017

'El guerrero a la sombra del cerezo' - David B. Gil


Publicar una primera novela siendo un completo desconocido es una tarea ardua y complicada: las editoriales se muestran reticentes a apostar por caras nuevas y prefieren asegurar las ventas con nombres célebres o mediáticos; afortunadamente, en la actualidad existen otras vías para llegar a los lectores, como la autopublicación, un recurso que convirtió a David B. Gil (Cádiz, 1979) en un fenómeno literario en Amazon gracias a El guerrero a la sombra del cerezo, una novela sensacional que ahora presenta en papel gracias a la editorial Suma, todo un acierto porque hubiera sido una lástima que cayera en el olvido este complejo relato de aventuras ambientado en el Japón feudal que el escritor gaditano pulió de forma obsesiva –“No tendré una relación tan intensa con otra novela”, confiesa Gil, entre aliviado y divertido– y que el lector disfrutará sin descanso de principio a fin.

Lo cierto es que las circunstancias que rodean a El guerrero a la sombra del cerezo la hacen especial, única; así, esta es la ficción histórica más vendida y mejor valorada por los lectores de Amazon España, además de ser la primera novela autoeditada en ganar el Premio Hislibris de Novela Histórica (ya en su momento se coló entre las finalistas del Premio Fernando Lara); también es el debut de su autor, pero curiosamente llega a las librerías tras su segundo título (en 2016 fue publicada Hijos del dios binario). Por todo ello no hay duda de que se trata de un caso singular que ahora aparece en su versión más completa, con más de setecientas páginas de pura diversión con la venganza como hilo conductor.

En el Japón de principios de la era Edo (siglo XVII), Seizô Ikeda, apenas un crío de nueve años, salva la vida in extremis cuando, tras el asalto de su castillo por parte del clan Sugawara que aniquila a su familia, consigue huir al amparo del general Kenzaburô Arima, el último samurái al servicio de su padre; la afrenta no podrá quedar sin respuesta, por lo que Seizô se verá obligado por la tradición a vengarse de aquellos traidores, aunque antes deberá recorrer un largo camino hasta convertirse en un guerrero temible. Paralelamente, Ekei Inafune intenta hacerse un hueco entre los médicos de la época, pero no le resultará nada fácil: su formación con los bárbaros llegados de Occidente hace que los pacientes le miren con cierta suspicacia, siempre reacios a las novedades y a quienes rompan las tradiciones; además, se verá envuelto en una conspiración palaciega e intentará resolver las circunstancias que rodean a una enfermedad misteriosa.

Seizô y Ekei sustentan la narración, ambos son personajes bien perfilados y con virtudes encomiables que les permitirán salir airosos de los imprevistos que el destino les tiene reservados: el primero emprenderá el camino del héroe a pesar de sus dudas lógicas, mientras que Inafune es un doctor itinerante que ha perdido los ideales y sobrevive gracias a su astucia. Sin embargo, en su trayecto se cruzarán una serie de personajes que por sí mismos merecerían una novela: desde el pendenciero samurái Asaemon Hikura, habitual de los bajos fondos, a los maestros Kenzaburô Arima y Fuyumaru, encargados de la formación del último Ikeda, pasando por dos mujeres en un mundo de hombres, la aguerrida Yukie Endo y la desconfiada doctora O-Ine Itoo, siempre a contracorriente.

El secreto de El guerrero a la sombra del cerezo radica en la combinación de géneros: David B. Gil maneja a su antojo los límites de la novela histórica, aquí un ingrediente más al servicio de una trama que combina una historia de aprendizaje vital, el enorme sacrificio del protagonista hasta llegar a ser samurái, además de una misteriosa trama propia del género negro, con un texto muy bien documentado, didácticamente impecable, y repleto de sorpresas y giros constantes que gustará tanto a quienes conozcan la época como a quienes no sepan absolutamente nada del siglo XVII japonés, argumentos sólidos que sugieren que, en el futuro, deberemos seguir la pista de su autor con mucha atención.

Robert Martínez

Título: El guerrero a la sombra del cerezo
Autor: David B. Gil
Editorial: Suma
Fecha de publicación: Abril de 2017
ISBN: 9788491291411
Páginas: 731 páginas

Precio: 18,90 €

dimarts, 9 de maig de 2017

'El somriure de Darwin' - Anna Maria Villalonga


Anna Maria Villalonga (Barcelona, 1959) és professora de literatura catalana a la UB, cinèfila empedreïda, investigadora del gènere negre, autora de diversos assaigs i de relats publicats a revistes literàries i volums col·lectius i coordinadora de les antologies Elles també maten i Noves dames del crim. La seva primera novel·la La dona de gris va guanyar el Premi a la millor novel·la negra en català del festival València Negra. D’altra banda és la responsable del blog especialitzat A l’ombra del crim. I, per si encara no us heu fet una idea, l’Anna Maria és, sense dubtes, una de les persones que més sap del gènere negre al nostre país.

La sinopsi de El somriure de Darwin ens explica que Max, un dels protagonistes de la novel·la, és un rodamón que viu al carrer amb el seu gos i passa la nit en un caixer automàtic davant del balcó de Noemí, una dona callada i solitària que arrossega un terrible fantasma del passat. Noemí té un veí gairebé desconegut, Ivan, un jove atlètic, sorrut i malcarat que no li ofereix gaire confiança. Quan un altre vagabund és assassinat dins del caixer que Max freqüenta, ell es converteix en el principal sospitós. Però Noemí es resisteix a acceptar-ho i decideix actuar.

Les vides de l’ Ivan, el Max, la Noemí i el Darwin s’entrecreuen insospitadament en una trama que arrenca de les misèries de la nostra societat actual i no deixa en cap moment de furgar en algun dels seus costats més foscos. El somriure de Darwin és una novel·la negra atípica –per original i gens respectuosa amb els patrons del gènere- que aborda temes tan diversos i tan atemporals com ara: la soledat, la intolerància, l’exercici de la violència, els prejudicis, la manca de solidaritat o el respecte i l’amor incondicional envers l’animal que t’acompanya durant una part del camí.

L’autora dedica unes pàgines a dibuixar els seus personatges principals convençuda que només coneixent la seva història personal podrem entendre què és el que fan i per què ho fan. Coneixem de la seva mà la família de la Noemí, la relació de l’Ivan amb un pare poc exemplar i les raons que van dur el Max a la indigència. Com els millors autors del gènere l’Anna Maria no es limita a exposar els fets ni a detallar la investigació del delicte; intenta apropar al lector al per què del crim comés sense perdre de vista que no sempre trobarem una explicació satisfactòria. I ho fa a un ritme molt àgil, utilitzant gairebé en tot moment frases curtes i molt concretes que conformen una prosa molt acurada i gens exhibicionista. L’autora elimina voluntàriament els artificis narratius per aportar intensitat al relat i en cap moment deixa d’enfocar de molt a prop una societat malalta, la nostra, que el lector reconeixerà a cada pàgina.

Molt recomanable.

Empar Fernández

Títol:  El somriure de Darwin
Autora: Anna Maria Villalonga
Editorial: Llibres del Delicte
Pàgines: 205
Primera edició: gener de 2017
ISBN: 9788494582646


divendres, 5 de maig de 2017

'En busca de los discos perdidos' - Eric Spitznagel


La nueva obra de Eric Spitznagel (Michigan, 1969) En busca de los discos perdidos, llega a nuestras manos justo en el momento adecuado. No solo la próxima semana se celebra el Record Store Day, si no que el último fin de semana de abril  tendrá lugar en Barcelona la Fira Del Disc, para un coleccionista de discos como el que esto suscribe, dos hechos para marcar en su agenda.
Y ¿Qué tienen que ver estos dos acontecimientos con la novela? Pues creo sinceramente que el título de la misma es bastante explícito y representativo de lo que nos vamos a encontrar.

Spitznagel en plena crisis de la mediana edad, supera los cuarenta por poco, con mujer y un hijo de tres años llamado Charlie amante de Elvis Costello al inicio de la novela y de Talking Heads en su final, una economía familiar justita, y trabajando de periodista freelance, no tener sueldo fijo es lo que agobia más su vida, decide buscar aquellos discos, en vinilo of course, que una vez tuvo y malvendió o para llegar a fin de mes o para hacerse con su edición en CD, un formato que representaba el futuro de la música.

Hasta aquí todo normal. Al fin y al cabo, un servidor hace años que anda haciendo lo mismo. Bueno vale, lo mismo lo mismo no. Yo no vendí mis discos por dinero. Simplemente los cambié por otros discos. Aunque ciertamente eso no son los que ando buscando. Mi búsqueda se centra en recuperar en vinilo aquellas cintas que me robaron en el servicio militar. Vale, sí, no me las robaron propiamente dicho, en realidad me las dejé en el autocar de vuelta que perdí en un área de servicio y a mi llegada a la ciudad Condal ya no estaban en mi asiento. Pero no, lo que Eric busca son SUS discos. Los mismos que una vez tuvo. Con sus portadas rotas, sus propias rayadas, que hacían saltar la aguja en un punto exacto, y crujían en momentos puntuales que a la postre se convertían en inseparables ruidos de las canciones.

El punto de partida será el famoso Slippery when wet de Bon Jovi. Su copia tenía escrito en la portada el número de teléfono de su primera novia que por cierto intenta encontrar para charlar con ella veinticinco años después y que sobrevivió a un accidente de tráfico que casi le cuesta la vida. El accidente fue del propi Eric, y además de salvarse él, también lo hizo su desgastado vinilo del músico de New Jersey.

Su búsqueda continuará con discos de The Replacements, KISS o Rolling Stones entre otros, y todos llevarán asociada a ellas una historia que contar.

Eric se convierte en un Quijote en busca de su sueño, luchando en ferias del disco, en pujas por eBay o en sótanos lúgubres de dueños de tiendas de discos donde su propia vida corre peligro.

Por supuesto si despojamos a la novela de su particular y evidente banda sonora, nos queda el miedo de una persona adulta a crecer, que solo busca por un instante volver al pasado glorioso de su juventud. Algo que en un instante consigue, cual Blues Brother moderno juntando a todos sus viejos amigos en la casa donde vivió de pequeño comiendo un paquete de época de cereales comprado para la ocasión en eBay y escuchando esos viejos vinilos que vivirán por siempre asociados a momentos importantes, buenos o malos, de su vida. Incluso fantasea en que un ataque al corazón acabe con su vida mientras escucha un viejo vinilo de Beastie Boys justo cuando suena su tema Shake your rump y cuando esa información llegue a su pequeño retoño, éste se obsesione con ese disco en general y esa canción en particular y busque las respuestas a la muerte de su padre en él.

Nick Hornby, Chuck Klosterman e incluso Rob Sheffield se encuentran en las páginas de esta maravillosa obra, indispensable para todo melómano coleccionista de discos que seguro se verá reflejado en algún capítulo del libro.

La grandeza del mismo reside sin duda en la primera persona del singular. Lo que leemos resulta tan y tan cercano que parece que el propio autor esté contándonos sus vicisitudes delante de unas cervezas tirados en el parque, y su humor, a veces cómico a veces patético hace empatizar con él en todo momento. Sobre todo cuando discute con su mujer por lo que está haciendo.

Espero encontrarme a la gente que haga cola delante de las tiendas de discos en el próximo RSD leyendo este divertido libro y si no fuera así, un servidor se lo recomendará encarecidamente.
Un auténtico ejercicio de amor para con la música, y un viaje al pasado lleno de recuerdos personales unidos en todo momento con las canciones. Siempre lo dije, nuestras canciones / discos favoritos siempre están asociados a un momento puntual de nuestra vida.

Acabaré la reseña con un auténtico grito de guerra Bonjoviniano:

                Shot through the heart
                And you´re to blame
                Darlin`you give love a bad name
             
SALVA G.

Título: En busca de los discos perdidosAutor: Eric SpitznagelTraducción: Héctor Castells AlbaredaEditorial: ContraEdición: 1ª edición, marzo de 2017Número de páginas: 299 pp.I.S.B.N. 978-84-946527-1-4